La chaîne alimentaire se penche sur la sécurité et la sûreté alimentaire des produits d’origine végétale

Juste avant le début de la nouvelle année, plusieurs acteurs de la production alimentaire primaire, de l’industrie agroalimentaire, du secteur de la distribution, des associations de consommateurs et des organismes gouvernementaux, notamment l’AFSCA, l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) et même la Commission européenne, se sont réunis lors du symposium annuel de SciCom.

Défis

« L’objectif cette année est de relever les défis impactant les plantes et les produits d’origine végétale », a déclaré SciCom. Les changements de politique au niveau européen avec le Green Deal et la stratégie De la ferme à la table ont été mis en évidence, ainsi que les défis posés par le changement climatique. On prévoit que le changement climatique entraînera une augmentation des maladies des plantes et des ravageurs. Des niveaux élevés de CO2, des changements de température, la sécheresse et des précipitations intensifiées, combinés à une période hivernale favorisant la survie de nombreux insectes, risquent de créer un stress supplémentaire pour les plantes, compromettant ainsi leur santé.

De plus, la nécessité d’autosuffisance alimentaire a été abordée. Cette nécessité a été soulignée par les récentes crises mais reste un défi pour la Belgique sans une politique véritablement intégrée au niveau européen, comme révélé lors du symposium. « De plus, l’avenir des plantes en Flandre dépend fortement du récit économique et de l’avenir de la production animale, étant donné que les investissements et l’infrastructure actuels sont étroitement liés à l’agriculture animale », a souligné l’économiste agricole Erik Mathijs (KU Leuven) lors du symposium. « Depuis le XIXe siècle, la Belgique s’est spécialisée dans l’élevage, puis dans la transformation alimentaire. L’avenir des plantes flamandes dépend également du développement de l’infrastructure et des connaissances pour l’économie végétale. »

Enfin, la volatilité des prix alimentaires a également été abordée. Cette volatilité affecte à la fois les producteurs et les consommateurs, mais la prédire dans un monde globalisé reste difficile. Plusieurs risques émergents affectant la production végétale, tels que les toxines végétales et la menace de perte de biodiversité, ont également été pris en compte. « Historiquement, l’agriculture a eu un impact positif sur divers composants de la biodiversité », a déclaré le professeur Arnaud Monty de l’ULiège lors du symposium. « Cependant, nous assistons actuellement à un déclin drastique de la biodiversité, l’agriculture moderne conventionnelle étant l’une de ses principales causes. Pourtant, plusieurs solutions existent pour développer des synergies entre l’agriculture et la biodiversité. Pensez à une meilleure gestion des sols, à la réduction des engrais, à la restauration de la diversité des habitats, au développement de pratiques plus respectueuses de l’environnement, et ainsi de suite. »

Ajustements possibles

Après avoir mis en lumière ces défis, plusieurs ajustements potentiels pour la chaîne alimentaire et le public ont été présentés. Des alternatives pour la protection des cultures ont été discutées à l’aide du cas des néonicotinoïdes, une présentation sur l’agriculture de précision a clarifié l’utilisation de drones et du traitement d’images satellitaires, et les participants ont été initiés au monde de l’agriculture urbaine par le professeur Charlotte Prové (UGent). « Les projets d’agriculture urbaine remplissent de nombreuses fonctions différentes », a conclu Prové. « Ils impliquent de nombreuses personnes et organisations à la fois dans la réflexion et dans la mise en œuvre de systèmes alimentaires locaux et durables. »

Les présentations du symposium sont disponibles sur le site web de l’AFSCA.

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